L’art de la victoire (Phil Knight) : résumé & idées clées du best-seller du fondateur de Nike

Phil Knight Art de la Victoire - résumé et idées clées

Découvrez le chemin difficile que l’empire de la chaussure mondialement connu a dû emprunter pour parvenir au succès.

Tout le monde connaît le slogan de Nike : « Just Do It ». Ne cherchez pas d’excuses, ne réfléchissez pas trop, allez-y et faites-le. Cette devise ne pouvait pas mieux convenir à l’époque où le jeune Phil Knight commençait à peine son parcours vers le succès. Dans les pages qui suivent, vous apprendrez comment Phil a approché des hommes d’affaires étrangers dans l’espoir de percer sur le marché de la chaussure de sport, sans aucune formation ni connaissance.

Vous apprendrez comment il est parvenu à diriger pendant longtemps une équipe composée de marginaux créatifs, comment l’entreprise est parvenue à résister à deux procès difficiles et à faire face à un scandale international. Et comment, après tout cela, Nike a réussi à devenir l’une des plus grandes entreprises mondiales spécialisées dans les chaussures et les vêtements de sport.

Réflexion 1. Le parcours de Nike vers le succès a commencé par une idée folle et un voyage autour du monde

C’était en 1962. Phil Knight venait d’obtenir son diplôme de l’école de commerce de Stanford et n’avait aucune idée de ce qu’il voulait faire par la suite. Il était très timide et peu sûr de lui. Mais il a eu une idée folle dans sa vie : importer des baskets japonaises en Amérique.

Il avait eu cette idée alors qu’il était encore étudiant à Stanford. Cette idée a complètement envahi la vie de Phil. À l’époque, ni sa famille, ni ses camarades de classe, ni ses professeurs ne le soutenaient.

Mais rien n’arrête Phil. À 24 ans, il a acheté un billet d’avion et s’est lancé dans un voyage autour du monde. La première étape est bien sûr le Japon. Il organise une réunion avec la direction d’Onitsuka, aujourd’hui connue sous le nom d’ASICS, la société qui produit la chaussure Tiger.

Phil présente sa proposition à des hommes d’affaires japonais. Il ne croit pas en lui et ne s’attend pas à réussir. Lorsque le PDG d’Onitsuki lui a demandé le nom de la société qu’il représentait, Phil a sorti la première chose qui lui est venue à l’esprit : « Blue Ribbon », ou « Ruban bleu ».

À la grande surprise de Phil, les Japonais acceptent d’envoyer 300 paires de Tiger trainers aux États-Unis pour les tester. Ce succès stupéfie Phil. Au cours des mois suivants, il vend des chaussures japonaises depuis le coffre de sa voiture.

Après avoir conclu l’accord avec Onitsuka, Phil poursuit son voyage. De nouveaux pays et de nouvelles villes l’inspirent et influencent sa vie future. Phil est particulièrement impressionné par l’Acropole d’Athènes. Il est resté bouche bée pendant des heures devant le temple de Nika, la déesse de la victoire. Il s’est souvenu d’une scène de la comédie d’Aristophane Les Cavaliers (Knight est un mot anglais pour cavalier) dans laquelle un guerrier présente une nouvelle paire de chaussures au roi dans le temple de Nica.

À l’âge de 24 ans, j’en suis venu à la conclusion que les idées folles étaient à l’origine du monde.

Phil Knight

Réflexion 2. L’ancien entraîneur de Phil Knight a mis au point un nouveau modèle d’entraînement et Blue Ribbon a connu son premier succès

Lorsqu’il était étudiant, Phil Knight s’adonnait sérieusement à la course à pied. Son entraîneur, Bill Bauerman, est devenu un ami proche, un conseiller et un partenaire commercial.

Bill Bauerman est un homme de légende. Il a entraîné plus d’un champion olympique. Bauerman était également obsédé par les chaussures de sport. Il expérimentait constamment, essayant de créer les chaussures les plus confortables pour la course à pied. Bauerman démontait les baskets de ses étudiants et les recousait en y apportant de légères modifications pour voir comment cela affecterait les performances des athlètes.

Il utilisait tous les matériaux susceptibles de rendre les chaussures plus légères. Plus tard, c’est la légèreté et l’aération des produits qui deviendront la principale vertu de Nike. Bauerman a même fabriqué des baskets en cuir de morue ! Phil a longtemps été le cobaye de l’entraîneur. C’est sur lui que Bauerman expérimente son sport.

Bill Bauerman était donc un véritable connaisseur en matière de chaussures de sport. Son approbation a peut-être donné à Phil la confiance nécessaire pour poursuivre son activité.

À son retour de voyage, il est allé voir Bill pour lui demander de s’associer à Blue Ribbon. Bill accepte. C’est à ce moment-là que Phil a cru que son idée folle pouvait aboutir à quelque chose.

Le partenariat s’est avéré être une réussite. L’entraînement de Bill Bauerman a aidé Blue Ribbon à ses débuts. Il a entraîné de futurs athlètes olympiques. En collaboration avec Onitsuka, il a réussi à perfectionner les chaussures de ses coureurs vedettes. Les résultats des athlètes constituent la meilleure publicité pour les chaussures japonaises. Les ventes de Tiger augmentent.

C’est Bauerman qui a mis au point la célèbre chaussure de sport Cortez, qui combine le meilleur des chaussures de sport d’Onitsuka. « La Cortez a été le premier succès interne de Blue Ribbon et reste aujourd’hui l’un des modèles les plus populaires de Nike.

Les gens font l’erreur de penser que les grands athlètes olympiques sont des athlètes. Tout le monde est un athlète. Si vous avez un corps, vous êtes un athlète.

Bill Bauerman

Réflexion 3 : Des employés talentueux mais excentriques composent la jeune équipe du Ruban Bleu. Ils ont tous aidé Phil à prendre des décisions clés

L’entreprise s’est développée. Phil a réussi à rassembler autour de lui un collectif de personnes partageant son idée folle. Ils étaient tous talentueux mais extrêmement malchanceux dans la vie. Ensemble, ils ont formé une équipe formidable.

Le secret de leur réussite réside peut-être dans le fait que chacun d’entre eux avait connu l’échec avant de commencer à travailler avec Knight. Derrière les bizarreries extérieures de leurs collègues, ils ont vu les vrais talents de chacun. Personne dans l’entreprise ne se sentait obligé de réfréner ses excentricités.

Le premier employé de la société, Geoff Johnson, était un homme très étrange. Il envoyait à Phil des lettres contenant des rapports quotidiens sur les ventes, ainsi que des blagues, des poèmes et des récits de vie. En même temps, il travaillait sans relâche. Non seulement Jeff vendait d’énormes lots de baskets, mais il créait également des chaussures innovantes avec Bill Bauerman.

Phil ne s’est jamais immiscé dans le travail de ses employés. Il suivait le principe du général américain Patton : « Ne dites pas aux gens comment faire les choses. Dites-leur quoi faire et ils vous surprendront par leur ingéniosité ».

Pour souder l’équipe, Phil organise plusieurs fois par an des week-ends en commun. Ils étaient autorisés à se crier dessus, à se saouler et à ne pas se limiter. Et ce n’est pas le seul moyen de maintenir le moral de l’entreprise au beau fixe.

Phil implique activement ses collègues dans les grandes décisions. En 1971, Blue Ribbon met fin à son partenariat avec Onitsuka et lance sa propre production. Le nom Blue Ribbon, fermement associé aux produits Onitsuka, ne convient pas à la nouvelle entreprise. Phil demande au personnel de faire des suggestions pour un nouveau nom.

Le nom « Nike » a été vu en rêve par Jeff Johnson. Phil s’est immédiatement souvenu de ses impressions sur le temple de Nike, qu’il avait vu des années auparavant à Athènes. C’est ainsi que l’entreprise a reçu un nouveau nom.

Le célèbre logo en forme de tique a été conçu par Carolyn Davidson, étudiante en design à l’université de Portland. Le travail a coûté 35 dollars à Knight. Lorsque la société et le logo sont devenus célèbres, Phil Knight a offert à la créatrice une bague en diamant en forme de tique et des actions Nike en guise de remerciement.

« Je croyais qu’il fallait se mettre à la course à pied. Je croyais que si les gens sortaient et couraient quelques kilomètres chaque jour, le monde serait meilleur, et je croyais que la course était meilleure dans mes baskets. Les gens, sentant ma foi, voulaient en acquérir une partie pour eux-mêmes. La foi est irrésistible ».

Phil Knight

Réflexion 4. Onitsuka et les actions en justice du gouvernement ont menacé Nike, mais la société a persévéré

De nombreux obstacles attendent Nike sur le chemin de la gloire. Deux procès mettent en péril la carrière de Phil Knight.

En 1973, Onitsuka intente un procès à Blue Ribbon pour obtenir des dommages et intérêts. L’entreprise japonaise accuse Ruban Bleu de fabriquer et de distribuer des chaussures Nike au détriment de la marque Tiger.

Ruban Bleu a déposé une demande reconventionnelle, accusant les Japonais d’avoir violé l’accord. Blue Ribbon avait un contrat d’exclusivité pour la distribution de la gamme de chaussures Tiger en Amérique. Mais un dénonciateur de Phil chez Onitsuka l’a averti que le directeur général de l’entreprise japonaise préparait un voyage en Amérique à la recherche d’un nouveau partenaire dans le dos de Ruban Bleu.

La décision de justice a été rendue en faveur de Ruban Bleu. La société de Phil Knight est jugée équitable et Onitsuka doit rembourser toutes les pertes. Phil Knight peut enfin se concentrer sur sa nouvelle entreprise, Nike.

Un deuxième procès a débuté en 1977. Les douanes américaines ont poursuivi Nike pour non-paiement systématique de droits de douane pour un montant de 25 millions de dollars.

Converse, Keds et d’autres concurrents se sont joints à Nike. Ils ont trouvé une ancienne loi douanière « sur le prix de vente américain », qui exige que les droits sur les chaussures importées, si les contreparties sont fabriquées aux États-Unis, soient de 20 % du montant des ventes des fabricants locaux. Les concurrents ont produit un petit lot de produits similaires à ceux de Nike et les ont mis en vente à des prix exorbitants. À la suite de cette escroquerie, Nike a été accusée de ne pas respecter la loi sur les droits de douane.

Mais Phil n’a pas l’intention d’abandonner sans se battre. Convaincu de l’innocence de l’entreprise, il a gardé confiance et sang-froid.

Dans un premier temps, il souhaitait que le gouvernement renonce totalement à ses exigences. Mais il a fini par accepter la recommandation de son avocat et a accepté de payer 9 millions de dollars. C’est une victoire.

Ne vous arrêtez pas. Ne pensez même pas à vous arrêter avant d’avoir atteint votre but, et ne vous préoccupez pas trop de savoir où il se trouve. Quoi qu’il arrive, ne vous arrêtez pas.

Phil Knight

Réflexion 5. Phil Knight craignait qu’en devenant une société cotée en bourse, Nike ne perde sa culture unique. Mais l’entreprise a réussi à conserver son esprit

Phil a dirigé l’entreprise selon la devise : « Croître ou mourir ». Cela signifie que tous les bénéfices, à l’exception des salaires du personnel, sont investis dans l’entreprise. Malgré cela, l’entreprise a toujours été dépendante des banques. Mais celles-ci refusaient souvent à Phil des prêts importants. C’est alors que Nisso, une société commerciale japonaise, est venue à la rescousse.

Phil aurait pu surmonter tous les problèmes financiers en faisant de Nike une société publique. Mais il a longtemps hésité à le faire. Il pensait qu’en entrant en bourse, Nike perdrait son code d’éthique unique et deviendrait une société impersonnelle comme les autres.

Mais un procès de 25 millions de dollars a contraint Phil à introduire Nike en bourse. Heureusement, un employé a trouvé une solution. Il a suggéré de créer une structure d’actions à plusieurs niveaux dans l’entreprise qui garantirait à Phil le contrôle total de la société. « Nike est fière de son code d’honneur. Les employés considèrent qu’il s’agit de la principale raison de son succès mondial.

On se souvient de vous à cause des règles que vous enfreignez.

Phil Knight

Réflexion 6. En établissant des relations honnêtes avec ses employés et avec les athlètes professionnels, Nike s’efforce de rester fidèle à ses valeurs

L’honnêteté et l’énergie sont ce qui distingue Nike. Phil exige de ses employés qu’ils fassent preuve d’honnêteté et d’énergie.

L’entreprise se préoccupe désormais d’offrir des conditions de travail décentes à ses employés. Dans les années 90, l’entreprise a été au centre d’un scandale impliquant des ateliers de misère en Asie.

Nike louait des espaces de travail dans les usines avec d’autres entreprises. Mais c’est le nom de Nike qui a attiré l’attention des médias. L’entreprise a été accusée d’exploiter abusivement les travailleurs, des conditions de travail horribles dans les ateliers et des bas salaires ont été découverts. Ces événements ont contraint l’entreprise à surveiller de près l’organisation du processus de production.

Nike s’efforce d’augmenter les revenus de ses travailleurs. Mais dans un pays asiatique, le gouvernement a interdit à Nike de payer des salaires élevés à ses travailleurs. La raison en était le faible niveau de vie général dans le pays et le fait que les salaires des médecins locaux étaient bien inférieurs à ceux des travailleurs de Nike. Selon les autorités, cette situation a eu un impact négatif sur l’économie.

Après une série de scandales de ce type, Phil et son équipe ont commencé à travailler encore plus dur pour améliorer les conditions de travail.

La véritable avancée a été l’invention d’un adhésif à base d’eau pour fixer les chaussures aux semelles. Les salles dites « en caoutchouc » étaient auparavant la zone la plus cancérigène de l’usine de chaussures. La nouvelle colle de Nike émet 97 % de toxines en moins que ses prédécesseurs.

Nike a partagé sa découverte avec ses concurrents et, aujourd’hui, la plupart des fabricants de chaussures l’utilisent dans leurs usines.

Phil Knight

L’engagement de Nike en faveur de la collaboration ne se limite pas aux relations avec les concurrents. L’entreprise et Phil entretiennent d’excellentes relations avec tous les athlètes qui font la promotion des produits Nike.
Aujourd’hui, Nike est un fabricant de vêtements et de chaussures de sport de renommée mondiale, avec une part de marché de près de 95 % sur le marché américain des chaussures de basket-ball.

La compétition est l’art d’oublier les doutes, la douleur, le passé et les limites de ses capacités.

Phil Knight

Pour conclure, l’idée de base du livre

La célèbre société Nike est un excellent exemple de la concrétisation de l’idée folle. L’histoire de Phil Knight, qui est passé du statut d’humble vendeur de chaussures de sport à celui de dirigeant d’une entreprise mondiale, prouve que croire en soi fait des merveilles. Sortez des sentiers battus, restez fidèle à vos principes et vous réaliserez l’impossible. Entourez-vous de personnes qui croient en vous et en votre rêve. Impliquez-les dans votre cause et vous serez bien soutenu, même dans les moments les plus difficiles.

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